Todo lo que necesitas saber antes de viajar a Bélgica

¿Querés conocer Bruselas, Brujas, Gante o Amberes? Esta es la guía práctica esencial y rápida con todo lo que necesitás saber antes de viajar a Bélgica.

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Información básica

Población

11,4 millones

Capital y ciudades principales

Bruselas, Amberes, Gante, Brujas, Lovaina, Lieja, Namur, Mons, Ostende

Países limítrofes

Países Bajos, Alemania, Francia, Luxemburgo

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Idioma

Neerlandés (60% de la población, principalmente en la región de Flandes), francés (35%, Valonia y Bruselas) y alemán (1%).

Moneda

Euro

Visas

Al ser parte del espacio Schengen, se puede viajar a Bélgica como turista durante 90 días con pasaporte argentino.

Historia

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La historia de Bélgica está marcada, al igual que la de tantos otros países, por invasiones, guerras y enfrentamientos. Es así que, hasta el día de hoy, existe cierto conflicto político y cultural entre sur y norte.

Esto no significa que no exista cierta historia en común. Acá te resumimos los hechos más importantes de la historia de este país para que leas antes de tu visita.

El comienzo

Los antiguos belgas eran una tribu que se asentó en Europa occidental poco antes de la era cristiana. En el año 57 a.c. son invadidos por Julio César, y su territorio pasa a denominarse la Gallia Belgica.

Al caer el Imperio Romano en el siglo V, los belgas pasaron a estar bajo el mando de los francos germánicos. Este cambio de poder sería la raíz de la actual división lingüística de Bélgica. Mientras que el norte pasó a tener un idioma germánico, el sur siguió utilizando el latín.

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Las Diecisiete Provincias, el surgimiento de Flandes y el Imperio Borgoñón

Durante la Edad Media, toda la región de la actual Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo se encontraba dividida en pequeños estados feudales. Estos eran conocidos comúnmente como las Diecisiete Provincias. Brabante, Flandes y Lieja eran algunas de los más importantes.

Con la llegada del comercio, y gracias a la actividad de sus puertos, el condado de Flandes fue el que más prosperó. Ciudades como Gante y Brujas, aún con sus arquitecturas medievales casi intactas hoy en día, llegaron a su apogeo en esta época.

En el siglo XIV, las Diecisiete Provincias quedan anexadas al Imperio Borgoñón. Gracias al poder y la riqueza de esta casa, suceden durante este reinado varios sucesos importantes: la construcción de la Grand Place de Bruselas y la fundación de la Universidad de Lovaina. Es en esta época que también nace el arte belga, con pintores como los primitivos flamencos.

Cambios de mando

En el siglo XV, las Diecisiete Provincias quedarían bajo el poder de los Habsburgo. Carlos V, heredero de los Borgoña, los Habsburgo y de las coronas de Castilla y Aragón, tomaría luego el mando de estos territorios. Esto lo convertiría en uno de los monarcas más poderosos de Europa. Bajo su reinado, Amberes florece como puerto y surge el protestantismo en Europa.

Como consecuencia de esto, los actuales Países Bajos expulsan a los españoles. Por otro lado, Bélgica y Luxemburgo quedan bajo el mando católico y español del hijo de Carlos, Felipe II. Bruselas se convierte en la capital de los Países Bajos Españoles. Los españoles expulsan a los protestantes y promueven industrias como el tejido de encaje y la venta de diamantes, que hasta hoy siguen vigentes.

Con la llegada de la Guerra de Sucesión Española, los territorios belgas quedan bajo el mando de Austria. Finalmente, en 1794, Francia pasa a tener el poder de toda la zona. Esto sería solo hasta 1815, año en que su líder, Napoleón Bonaparte, es derrotado en Waterloo.

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El Reino Unido de los Países Bajos y la independencia de Bélgica

Después de Waterloo, los estados victoriosos deciden la creación de un país unificado llamado Reino Unido de los Países Bajos. Este estaba conformado por los territorios actuales de Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo.

Sin embargo, esta unión no duraría mucho. El monarca del reino, de origen holandés impuso rápidamente de un idioma unificado (el neerlandés), una religión (el protestantismo) y ventajas comerciales hacia los puertos de Holanda por sobre los belgas. Esto hizo que en 1830 se gestase una revolución. Esta culminaría en la independencia de Bélgica y el nombramiento de su primer monarca, Leopoldo I.

Bélgica moderna

Durante el reinado de Leopoldo I, Bélgica pasó por una importante fase de industrialización. Pero las tensiones seguían presentes entre francoparlantes y flamencos.

La conquista del Congo Belga durante el mando de su hijo, Leopoldo II, y el maltrato a los pueblos nativos, siguen siendo hasta el día de hoy uno de los episodios más oscuros de la historia del país.

Bélgica sufrió grandes daños en las dos guerras mundiales después de que Alemania violara los acuerdos de neutralidad y la invadiera en ambas ocasiones. Sin embargo, Bélgica se recuperó de ambos enfrentamientos. Después de la Segunda Guerra Mundial se convirtió en miembro fundador de la OTAN y la UE, de las cuales Bruselas es la sede oficial.

Transporte

Foto de Stephane Mignon, Flickr [editada]. Licencia CC by 2.0

Al igual que la mayoría de los países de Europa, el tren es el mejor transporte para moverse en Bélgica. Lo bueno de los trenes belgas, aparte de ser muy puntuales y limpios, es que por lo general no es necesario reservarlos. Podés simplemente ir hasta la estación y comprar los boletos ahí, al mismo precio que los vas a conseguir en internet.

Si tenés varios viajes planeados por Bélgica, lo mejor es comprar un Rail Pass. Este es un pase por 10 viajes (se pueden usar para más de una persona) que sale unos €77. Así, estás pagando cada viaje solo €7,70, que es más barato que lo que suele salir cada tramo.

El Rail Pass es simplemente un papel que vos tenés que llenar antes de subir al tren. Solo tenés que poner el nombre del pasajero, la fecha y el tramo que vas a recorrer. Después, cuando el guarda pasa a chequearlo, simplemente se lo mostrás. Eso sí: asegurate de completarlo antes de subir al tren, ya que puede parecer que estás tratando de “zafar” de usar uno de los viajes del pase si no lo hacés (y te pueden multar en este caso).

Si vas a viajar a Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos también existen los pases Eurail Benelux. Estos son pases para quienes no residen en Europa y que te sirven para viajar cierta cantidad de días en el plazo de un mes.

Si vas a moverte por otros países de Europa y querés viajar a Bélgica, la mayoría de los trenes conectan con la estación sur de Bruselas (Brussels Midi/Zuid). Aparte de las redes nacionales, Thalys y Eurostar son las principales empresas que viajan a ciudades cercanas como Londres, Colonia o París. Tené en cuenta que estos trenes tienen una alta demanda, por lo que siempre es recomendable reservar asientos en línea antes de viajar a Bélgica.

Hospedaje

Foto de Jennifer Morrow, Flickr [editada]. Licencia CC by 2.0

Ciudades grandes como Bruselas o Amberes tienen muchísimas opciones de hospedaje. Por esta razón no es necesario enloquecerse buscando con mucha anticipación antes de viajar a Bélgica. Aunque si estás buscando buenos precios, especialmente en temporada alta, es recomendable buscar temprano.

Dado que el transporte es bueno, casi cualquier barrio es bueno para hospedarte, siempre y cuando tengas líneas de bus o metro cerca. En Bruselas, sin embargo, la zona alrededor de la estación de Bruselas Midi/Zuid es quizás no tan segura de noche y no muy recomendable para quedarse.

Brujas o Gante, al ser más pequeñas, tienen opciones un poco más limitadas. Asegurate de reservar con anticipación sobre todo si vas a viajar a Bélgica en temporada alta y no querés pagar una locura.

Booking.com es una buena opción para encontrar hoteles con descuentos. Para departamentos o habitaciones en casas (¡los belgas suelen ser muy macanudos y en nuestra experiencia excelentes anfitriones!), podés buscar en Airbnb. Si es tu primera vez usándolo, haciendo clic acá podés acceder a un descuento de USD$34 en tu primera reserva. Ojo: ¡te avisamos que después se convierte en una adicción!

Comida

Foto de Dimitris Kamaras, Flickr [editada]. Licencia CC by 2.0

La comida belga no es la mejor de Europa, no les vamos a mentir. Pero esto no significa que no puedas probar algunas cosas buenas en tu viaje.

Los mejillones, las papas fritas y el stoemp (salchicha con puré y vegetales) son algunas de las cosas más típicas que podés probar.

Los estofados, como el waterzooi (típico de la zona de Flandes), son un buen plato para entrar en calor si vas en invierno.

Pero a mi parecer, las cosas dulces es donde los belgas se destacan más. Imperdibles son los clásicos chocolates y los waffles. Pero también están las tartas de arroz (Tarte au Riz / Rijsttaart), típicas de la ciudad de Lieja. Y las Speculoos/Speculaas (¡esto de poner todo en francés y neerlandés es tremendo!), unas galletitas de jengibre para tomar con un buen café.

Cultura

Un país multicultural

El rasgo más característico de Bélgica es la existencia de 3 regiones diferentes. Valonia, al sur, es donde vive la población francoparlante. Flandes, al norte, es donde se habla flamenco (una variación del holandés). Y la región de Bruselas-Capital es donde ambos idiomas son oficiales, aunque la mayoría habla francés.

Existen varios estereotipos en cuanto a este tema. Se suele decir que los belgas del sur son más relajados y adeptos a la cultura mediterránea, y los del norte más cercanos al estilo de vida germánico, más estructurado y disciplinado.

Sin embargo, y si bien ha habido roces históricos entre ambas poblaciones, Bélgica es un país con una historia y varios rasgos culturales en común que une a todos sus habitantes hasta hoy en día.

Calidad de vida

Si bien los belgas son muy críticos de sus líderes políticos, y que ningún país del mundo es “perfecto”, Bélgica es, en general, un país con un buen estándar de vida. Los trabajadores belgas están dentro de los más productivos del mundo. Además, sus niveles de educación y salud se encuentran entre los más altos de Europa.

Leyes de protección para las mujeres, el aborto no penalizado, el matrimonio entre personas del mismo sexo, y licencias de maternidad y paternidad paralelas hacen que Bélgica sea tenga una sociedad moderna bastante igualitaria. Las mujeres belgas, además, han logrado cerrar la brecha ocupacional de género. Es así que Bélgica se encuentra actualmente entre los países mejores posicionados según el Índice de Desigualdad de Género.

Arte y arquitectura

A pesar de su pequeño tamaño, Bélgica ha sido un país prolífero en el mundo de las artes. Sus inicios se remontan a la Edad Media y cuentan con exponentes de renombre hasta el día de hoy.

El arte belga floreció particularmente en el Renacimiento, con la escuela barroca de pintores flamencos. Reubens y Van Dyck son dos de los pintores más famosos del país, cuyas obras se pueden ver en varios museos de Brujas y Amberes.

René Magritte es probablemente el mayor exponente del surrealismo belga. En la actualidad, la mayoría de sus cuadros se pueden ver en el Museo Magritte de Bruselas.

En el campo de la arquitectura, el Art Nouveau cobró gran popularidad en Bélgica después de la Primera Guerra Mundial. Victor Horta es probablemente el nombre más destacado de este estilo. Varias de sus ideas se encuentran plasmadas en construcciones de la capital belga.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el cómic belga pasó a ser una de las principales expresiones artísticas del país. Con personajes como Tintín, Ásterix y Óbelix y Los Pitufos, los historietistas belgas pasaron a crear una influencia que llegaría ser internacional. Varios museos y un paseo del cómic están dedicados a este arte en Bruselas.


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