Qué es la carretera Panamericana: cómo viajar de Argentina a Alaska

Según el Libro de Récords Guinness, la carretera Panamericana es “la ruta manejable más larga del mundo”. Bueno, esto es cierto, aunque en parte.

Si estás planeando (o incluso en la etapa previa de soñarlo a lo lejos) un viaje de Argentina a Alaska (o viceversa), te hacemos acá una introducción a esta mítica ruta, junto con algunos datos prácticos.

Te invitamos a leer esta guía introductoria para hacerte una idea de lo que es este viaje y a seguir los enlaces para las partes que más te interesen.

Además, si tenés alguna pregunta, ¡escribinos en los comentarios!

carretera panamericana

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Índice

Hacé clic en la sección que te interese leer

Qué es la carretera Panamericana

Por dónde pasa la carretera Panamericana

En qué puedo viajar por la carretera Panamericana

Qué papeles necesito para viajar por la carretera Panamericana en mi propio vehículo

Principales obstáculos logísticos para recorrer la carretera Panamericana

Mejor época para viajar por la Panamericana

En cuánto tiempo se puede recorrer la Panamericana

Cuánto dinero necesito para viajar por la Panamericana

Recursos útiles para viajar por la Panamericana

Algunos números de la Panamericana

 

Qué es la carretera Panamericana

La carretera Panamericana no es en realidad una sola ruta, sino más bien la unión de un sistema de carreteras que unen casi todo el continente americano, desde Alaska (Estados Unidos) en el norte a Ushuaia (Argentina) en el sur.

¿Y por qué decimos “casi todo”?

Bueno, en primer lugar, porque la carretera no pasa por todos los países de América (islas del Caribe, Belize, Paraguay, Bolivia, Brasil, Uruguay, por ejemplo, no están en el recorrido oficial de la ruta) y, en segundo lugar, porque la carretera no está completada.

Esto es en la sección que une Panamá con Colombia, entre América Central y del Sur, donde la ruta se interrumpe durante 130 kilómetros en la región conocida como el Tapón de Darién (ver más en “Principales obstáculos logísticos…”).

Si bien existe una carretera oficial definida, hoy en día el término “carretera Panamericana” se utiliza para englobar el recorrido de Argentina a Alaska, con sus variaciones y rutas alternativas.

La Panamericana pasa por todo tipo de climas y terrenos, desde desiertos a montañas, costas y selvas, lo que lo hace uno de los viajes por carretera más increíbles del mundo, y al que miles de aventureros se lanzan año tras año.

 

¿Querés conocer todo acerca de la carretera Panamericana? Visitá acá nuestra página exclusivamente dedicada a ella.

 

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Por dónde pasa la carretera Panamericana

Oficialmente, la carretera Panamericana pasa por 14 países:

1. Estados Unidos

La ruta al norte comienza en Prudhoe Bay, Alaska. Después de Canadá, vuelve a entrar a EE.UU. donde hay 2 rutas “semi-oficiales”: una por Denver, la otra por Minneapolis.

En “la vida real”, sin embargo, hay muchísimas opciones para recorrer este enorme país.

 

¿Querés más información para viajar por Estados Unidos? Hacé clic acá para ver todos nuestros artículos.

 

2. Canadá

Después de Alaska, y antes de reingresar a EE.UU., la Panamericana pasa por los estados de Yukon, Alberta y British Columbia, en el oeste de Canadá.

Muchos viajeros también incluyen estados del este en su viaje.

 

¿Querés más información para viajar por Canadá? Hacé clic acá para ver todos nuestros artículos.

 

3. México

La ciudad mexicana de Nuevo Laredo marca el inicio de la carretera Panamericana original, y que pasa por Ciudad de México y termina en el estado de Chiapas, antes de pasar a Guatemala.

Nuevemente, las alternativas para recorrer México en la práctica son muchas más.

 

¿Querés más información para viajar por México? Hacé clic acá para ver todos nuestros artículos.

 

4. Guatemala

5. El Salvador

6. Honduras

7. Nicaragua

8. Costa Rica

9. Panamá

Al pasar por América Central, la Panamericana ya está más delimitada, especialmente debido al tamaño más pequeño de sus países.

En todos los países, con la excepción de Honduras, la ruta pasa por las capitales. Sin embargo, hay opciones de rutas alternativas para esquivarlas (algo que suele ser recomendable).

Al llegar a Panamá, la ruta se ve interrumpida por el ya mencionado Tapón de Darién, que obliga a los viajeros en sus propios vehículos a trasladarlo en barco hacia Sudamérica.

 

¿Querés saber cómo cruzar todas las fronteras de Centroamérica de manera sencilla? Encontrá acá nuestros consejos y guías detalladas para cada una.

 

10. Colombia

En Colombia, la ruta se inicia en Turbo y pasa por Medellín y Cali antes de pasar a Ecuador.

Algunos desvíos en el paso por Colombia suelen incluir la costa caribeña y Bogotá.

11. Ecuador

En Ecuador la ruta oficial pasa por Quito, la capital, uno de los puntos más elevados del viaje.

12. Perú

En Perú, la Panamericana sigue la ruta nacional 1, que bordea la costa, atraviesa todo el país y pasa por su capital, Lima.

13. Chile

Al cruzar de Perú a Chile, la carretera pasa por una de los destinos más secos del mundo: el Desierto de Atacama. 

La carretera luego sigue la ruta 5 hacia Valparaíso.

En la práctica, muchos viajeros se adentran más al sur, para recorrer la Patagonia chilena.

14. Argentina

En Valparaíso, la ruta sigue hacia el este y entra en Argentina, donde, oficialmente, la ruta termina en Buenos Aires.

Obviamente, la mayoría que llega hasta acá sigue los 3000 kilómetros que separan la capital con el punto más austral de la ruta (y el mundo): Ushuaia.

Sin embargo, como ya dijimos, esta ruta tiene sus variaciones. Los principales “desvíos” de la carretera Panamericana original suelen incluir:

15. Belice

16. Bolivia

17. Uruguay

18. Brasil

 

Otras alternativas también incluyen al resto de los países de Sudamérica

19. Paraguay

20. Venezuela

21. Guyana

22. Surinam

23. Guayana Francesa

 

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¡La ruta que vayas a tomar entonces, va a depender exclusivamente del viaje que quieras hacer!

¿Cuál hicimos nosotros? Nuestro viaje nos llevó de British Columbia, en Canadá, hasta Panamá en casi 1 año y medio de viaje. ¿Y Sudamérica? ¡Pendiente por ahora!

 

En qué puedo viajar por la carretera Panamericana

La carretera Panamericana se puede recorrer prácticamente en lo que se te ocurra.

Hay gente que la hace en transporte público, otros en su propio vehículo. Esta categoría es de lo más amplia: desde autos antiguos hasta autobuses escolares, camionetas 4×4, kombis, motos y motorhomes.

En la Panamericana se ve todo tipo de transporte: hemos conocido mucha gente que la hace en bicicleta, ¡e incluso un chico que viajaba en patineta!

Lo importante es animarse a arrancar: ¡en lo que sea!

 

¿No sabés todavía en qué hacer tu viaje por la carretera Panamericana? Hacé clic acá para leer nuestra guía completa para elegir el mejor vehículo para tu aventura.

 

Qué papeles necesito para viajar por la carretera Panamericana en mi propio vehículo

Para viajar por la carretera en tu propio vehículo no necesitás más que 3 simples cosas:

1. Registro del vehículo

2. Licencia de conducir

3. Pasaporte del conductor

¡Eso es todo!

Dentro de las dudas más grandes está la de si es necesaria la licencia de conducir internacional, y lo cierto es que, si bien puede ser útil, no es obligatoria en ninguno de los países de la ruta.

Obviamente, es importante tener todos los documentos al día (asegurate de que tu licencia o pasaporte no se venzan durante el recorrido) y llevar copias de todo (físicas y digitales).

Si estás viajando en un vehículo que no está a tu nombre vas a necesitar, además, un poder especial apostillado (para que tenga validez internacional) y un boleto de compra-venta (se puede descargar fácilmente por internet, y es mejor hacerlo tanto en español como en inglés).

 

En las secciones dedicadas a cada país podés encontrar más información sobre cómo cruzar las fronteras de cada lugar.

 

Principales obstáculos logísticos para recorrer la carretera Panamericana

Si bien, en general, manejar por la carretera Panamericana es como manejar en cualquier ruta, sí existen algunos obstáculos logísticos a tener en cuenta:

1. Tapón de Darién

Como ya mencionamos, este es el tramo donde la carretera Panamericana no existe. 

Para sortear esta parte, entonces, es necesario enviar el vehículo en un barco y volar o navegar hasta Colombia o Panamá (dependiendo si venís del norte o del sur).

Cruzar el Tapón para alguien que viaja con su propio vehículo es probablemente uno de los gastos más altos del viaje: embarcar un auto pequeño arranca en aproximadamente 1000 dólares, y va a aumentando en relación al tamaño del vehículo y el tipo de transporte.

A esto se le suman los gastos de volar o embarcarse al siguiente destino y el pago de hospedaje mientras esperás a que llegue el vehículo.

Este es, sin duda, el mayor obstáculo del viaje, tanto económico como logístico, por lo que es necesario planear el viaje de manera acorde.

2. Vehículos con volante a la derecha

Para los que viajen con volante a la derecha (generalmente vehículos japoneses o británicos), es importante saber que no es posible ingresar con este tipo de vehículos a Costa Rica y, generalmente, a El Salvador y Nicaragua.

 

carretera panamericana
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3. Fronteras

Las fronteras son el principal “obstáculo”, si se quiere, de todo el viaje, y son en general muy sencillas.

Más allá de los papeles del vehículo que mencionamos anteriormente, solo es necesario presentar pasaportes al día, pagar las tasas correspondientes y, en algunos casos, certificados de fiebre amarilla (depende de tu pasaporte de origen).

El mejor consejo en cuanto a las fronteras es ir bien temprano, preparado y con paciencia. Evitácruzar fronteras de noche, ya que no suelen ser zonas seguras.

4. Seguro vehicular

La mayoría de los países de la ruta requieren que tengas al menos un seguro contra terceros (que es también el único que se suele poder contratar con un vehículo extranjero).

En la mayoría de los casos se puede comprar en o cerca de la frontera o por Internet. Algunos seguros pueden ser válidos para varios países.

 

Mejor época para viajar por la Panamericana

Como regla general, lo mejor es siempre evitar el invierno en el hemisferio norte (noviembre a marzo) y en el hemisferio sur (mayo a agosto) debido a las fuertes nevadas.

La zona de Centroamérica suele tener su época de lluvias en de junio a noviembre, lo cual lo hace la parte del año menos deseada para recorrerla.

Las zonas del sur de Estados Unidos y el norte de México suelen tener temperaturas extremas en verano (junio a agosto), que también es mejor evitar.

Obviamente, el clima es un factor completamente externo que no solo puede variar, sino que además puede no adaptarse a nuestro itinerario planeado, ¡por lo que siempre hay que mantenerse flexible!

 

En cuánto tiempo se puede recorrer la Panamericana

La mayoría de los viajeros que recorre esta ruta lo hace entre 1 año y medio y 2 años.

En nuestra experiencia, creemos que entre 2 años y 2 años y medio es el tiempo ideal para hacer el viaje.

Por supuesto, esto puede variar, y hemos conocido que hace el recorrido en 10 meses, ¡y otros que hace años que están viajando!

Lo que sí te recomendamos es tomarte tu tiempo: si solo tenés 6 meses intentá acotarte a solo una sección. Poco y nada vas a ver si vas a las corridas.

Un estimativo que creemos que es bastante acercado al promedio que se puede dedicar a cada país es:

Canadá: entre 3 y 4 meses

Estados Unidos: entre 3 y 4 meses

México: entre 3 y 4 meses

Belice: entre 7 y 15 días

Guatemala: entre 20 días y 1 mes

El Salvador: entre 7 y 15 días

Honduras: entre 7 y 15 días

Nicaragua: entre 20 días y 1 mes

Costa Rica: entre 20 días y 1 mes

Panamá: entre 20 días y 1 mes

Colombia: 3 meses

Ecuador: entre 2 días y 1 mes

Perú: 3 meses

Bolivia: 2 meses

Chile: 2 meses

Argentina: entre 3 y 4 meses

Obviamente, estas son simples sugerencias, en base a nuestra experiencia y lo que nos han compartido otros viajeros amigos.

El punto es que no creas que va a ser muy sencillo hacer esta ruta rápidamente (a menos que no te interese parar demasiado en varios lugares).

En nuestro caso, teníamos 1 año y medio para viajar, y creímos originalmente que en ese tiempo íbamos a poder ir de Canadá a Argentina. Sin embargo, el viaje, como siempre decimos, toma forma propia, ¡y en 1 año y medio tan solo llegamos a Panamá!

Nuestro consejo es que no subestimes la belleza de la Panamericana: te prometemos que cada parada te va a llamar a quedarte un poquito más…

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Cuánto dinero necesito para viajar por la Panamericana

Probablemente, junto con el tiempo ideal para hacerlo y el vehículo en el cual viajar, el presupuesto sea lo más personal en cuanto a este viaje.

Lo que vayas a gastar depende de muchísimos factores, principalmente:

  • Combustible: no es lo mismo cargar gasolina para un 4 cilindros que un 8, para un auto a gasolina que para un diésel…
  • Comida: hay una enorme diferencia entre comprar comida en supermercados y mercados para cocinar que salir a comer todos los días…
  • Hospedaje: ¿Vas a intentar dormir gratis todos los días? ¿Vas a pagar hostales o cámpings? ¿Vas a hacer una combinación de ambos?
  • Entretenimiento: ¿Qué atracciones turísticas querés conocer? ¿Hay alguna actividad que tengas planeada?
  • Comunicación: ¿Vas a contratar algún plan para estar conectado durante el viaje? ¿O quizás vas a comprar tarjetas SIM en cada país que visites?
  • Gastos extra: ¿Qué presupuesto tenés para arreglos del vehículo? ¿Es costoso repararlo? ¿En qué otras cosas pensás gastar (artículos de cámping, souvenirs, equipamiento para el viaje, etc.)?

Además, tenés que tener en cuenta los gastos fijos que vas a tener que cubrir: fronteras, cruces en barco o ferry, transporte extra, vuelos de ida/vuelta, etc.

Por último, es obvio que los precios varían mucho por país y no es lo mismo viajar por El Salvador que por Canadá.

En nuestro caso particular, nuestro presupuesto para este viaje varió entre un promedio de US$32 a US$62 por día, dependiendo del país. Estos precios son para 2 personas, por lo que estamos hablando de un gasto de US$480 a US$930 por persona por mes.

Hemos conocido viajeros que viajan con el doble o triple de ese presupuesto, así como otros que viajan con mucho menos.

 

¿Querés saber cómo se desglosan estos gastos y ver un detalle de cada uno? ¡Visitá nuestra página de la Panamericana y entrá al destino que te interese para ver nuestro presupuesto de viaje!

 

Recursos útiles para viajar por la Panamericana

Para viajar por esta ruta hay varios recursos que utilizamos y nos resultaron súper útiles.

Algunas recomendaciones:

1. iOverlander

Probablemente la app número 1 de los viajeros por la Panamericana sea la increíble iOverlander.

Esta maravillosa aplicación no solo es gratis y se puede usar offline, sino que además está hecha y actualizada por viajeros constantemente con información sobre dónde dormir, cosas para hacer y cientos de sugerencias para hacer tu viaje mucho más sencillo.

2. Google Maps

Este es un punto de debate, y en el cual pocos viajeros se ponen de acuerdo.

Es cierto, Google Maps no siempre es el más acertado, pero tiene la ventaja de que se puede usar offline y suele acertar el 80% (que no es poco).

Obviamente, hay que tener precauciones, ya que a veces puede mandarte por la peor ruta, así que si no estás muy seguro siempre es mejor preguntar antes de emprender viaje.

Maps.me es otro de los favoritos, o incluso un viejo y querido GPS que puede ir en el tablero de tu vehículo.

3. Foros y viajeros en línea

Una de las fuentes de conocimiento más grandes a las que podés acceder para preparar tu viaje por la Panamericana está en Internet.

Desde viajeros que registran su viaje por Instagram, bloggers (¡hola!) hasta los grupos de Facebook con personas que están haciendo el recorrido o ya lo completaron y se copan en compartir lo que saben.

Hay muchísima información en línea: ¡hacé uso de ella!

4. Guías de viaje

Es cierto que nos gusta improvisar y escuchar las recomendaciones de locales, bloggers y viajeros a la hora de armar nuestros viajes.

Pero debemos admitir que somos fanáticos totales de las guías de viaje, y que nos han resultado un gran recurso en esta aventura, con sugerencias de itinerarios, paradas destacadas, presupuestos e información práctica.

Nuestras favoritas son las de Lonely Planet, que tienen muchísimos datos útiles para planear tu viaje.

 

Algunos números de la Panamericana

  • Si trazáramos una línea recta desde Prudhoe Bay hasta Alaska, con el mínimo desvío, la distancia entre ambos puntos sería de unos 30.000 kilómetros.

 

  • En realidad, y debido a los desvíos de la ruta real, la Panamericana implica al menos 48.000 kilómetros de viaje de Argentina a Alaska.

 

  • Uno de los puntos más elevados de la carretera Panamericana se encuentra en el llamado Cerro de la Muerte (simpático el nombre, sí) en Costa Rica, donde la altura supera los 3.300 metros (si no tenés un vehículo adecuado se puede esquivar, no te preocupes).

 

  • Para hacer el recorrido de Alaska a Argentina en 3 meses, tendrías que manejar, en promedio, ¡al menos unas 8 horas diarias!

 

  • En mayo de 2018, el británico Dean Stott rompió el récord de menor tiempo en recorrer la carretera Panamericana en bicicleta. El ciclista completó el trayecto de Argentina a Alaska en 110 días.

 

  • El récord en motocicleta también lo tienen los británicos: Kevin y Julia Sanders hicieron el recorrido desde Prudhoe Bay a Ushuaia en 2003 en una motocicleta BMW en tan solo 35 días.

 

  • El menor tiempo en un automóvil lo tienen el periodista norteamericano Tim Cahill y el conductor profesional canadiense Garry Sowerby, que realizaron el trayecto completo en 23 días y medio en una GMC Sierra.

 


 

¿Y vos? ¿Querés unirte a la lista de viajeros que hacen este viaje increíble viaje año a año? ¿De dónde a dónde querés ir? ¡Contanos en los comentarios!

 


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